//JAIPUR ΑΡΩΜΑ ΠΑΛΙΑΣ ΙΝΔΙΑΣ

JAIPUR ΑΡΩΜΑ ΠΑΛΙΑΣ ΙΝΔΙΑΣ

Η Τζαϊπούρ είναι για περιηγητές που  αντέχουν στα δύσκολα . Ωστόσο, παρά τη ζέστη, τις ενοχλήσεις και τη σκόνη, υπάρχει κάτι σε αυτήν την πόλη του Ρατζαστάνι που αξίζει τον κόπο. Όπως σε μεγάλο μέρος της σύγχρονης Ινδίας, αν σκάψετε λίγο βαθύτερα κάτω από την καθιερωμένη τουριστική υποδομή, μπορείτε να βρείτε κάτι που θα σας μαγέψει και θα σας ιντριγκάρει.

Μπορείτε να ξεκινήσετε τη μέρα σας με έναν καφέ. Το Indian Coffee House είναι ένας θεσμός που χρονολογείται από την εποχή που οι Βρετανοί προσπαθούσαν να πείσουν τους Ινδούς να πίνουν περισσότερο από τη δική τους σοδειά καφέ, ώστε να μπορούν να πουλήσουν το καλύτερο τσάι στο εξωτερικό.

Μέρος ενός εθνικού συνεταιριστικού κινήματος από τη δεκαετία του 1950, το Jaipur Coffee House είναι ένα ξεθωριασμένο στέκι με  γοητευτικούς ηλικιωμένους, αφίσες αντίκες.  Άντρες όπως ο κ. Goyal, ένας συνταξιούχος δάσκαλος, μπορούν να παρενοχλούν τους επισκέπτες για ώρες με ιστορίες για τη συλλογή γραμματοσήμων του και τις καθημερινές του επισκέψεις στο GPO (το ταχυδρομείο) για να συλλέγει τα γράμματά του από φίλους με αλληλογραφία από όλο τον κόσμο. Ο Sri Kumar, ένας σερβιτόρος με καταγωγή από την Κεράλα στο βαθύ νότο της Ινδίας, θα σας φέρει, με μια πεντακάθαρη λευκή στολή, έναν ανεκτό καφέ για 11ρουπίες  (περίπου 0,15 του ευρώ) και θα σας δελεάσει με κάθε ποικιλία από pakora και σνακ. Αν θέλετε να δείτε πώς ήταν η Ινδία πριν, ελάτε εδώ και παρασυρθείτε από την ευγένεια και την άθλια ηρεμία.

Προτιμήστε να έλθετε  νωρίς στα πιο διάσημα κτίρια της πόλης πριν ανοίξουν. Το Hawa Mahal (“Το παλάτι των ανέμων”) είναι ένα παραμύθι που έγινε πραγματικότητα. Χτισμένο το 1799 από τον Maharaja Sawai Pratap Singh με τη μορφή του στέμματος του Krishna, έχει 953 μικρά παράθυρα (jharokhas) που είναι διακοσμημένα με περίπλοκα δικτυωτά πλέγματα που προορίζονται να επιτρέπουν στις γυναίκες της αυλής να παρακολουθούν πομπές στον παρακάτω δρόμο χωρίς να τις παρατηρούν. Ελάτε με το πρώτο φως και δείτε τον ήλιο να αλλάζει το χρώμα του κτιρίου λεπτό προς λεπτό. Κοιτάξτε προς τα πάνω και πιείτε ένα μικρό φλιτζάνι άψογα καρυκευμένο τσάι από έναν πωλητή που εξυπηρετεί τους πρώτους πελάτες του την ημέρα πριν κατέβουν οι ορδές με λεωφορεία.

Στο City Palace, προσπαθήστε να μείνετε ακίνητοι και να μην μπείτε στον πειρασμό να βιαστείτε σε κάθε δωμάτιο. Παραμείνετε στο Μουμπάρακ Μαχάλ («Το παλάτι που καλωσορίζει») που χτίστηκε για τον Μαχαραγιά Madho Singh II στα τέλη του 19ου αιώνα.

Είναι ένα ενδιαφέρον παλιό μείγμα παραδοσιακού Rajput, ισλαμικού και βρετανικού στυλ και μάλλον υπέροχο. Υπέροχοι είναι επίσης οι περίτεχνοι μουστακοφόροι φρουροί με τα λουλούδια τους που επιτρέπουν υπομονετικά σε κάθε τουρίστα εδώ να τραβήξει τη φωτογραφία του δίπλα στα μεγαλύτερα ασημένια αντικείμενα στον κόσμο – τους Gangajelies. Αυτά τα γιγάντια δοχεία βάρους 345 κιλών το καθένα φτιάχτηκαν για τον Madho Singh II, ώστε να μπορεί να πάρει αρκετό ιερό νερό Ganga για να κάνει μπάνιο κατά τη διάρκεια του ταξιδιού του στη στέψη του Edward VII. Αν και δεν θα το μαντέψατε τώρα, η Τζαϊπούρ ήταν η πρώτη σχεδιασμένη πόλη της Βόρειας Ινδίας. Οι φαρδιές λεωφόροι πλαισιώνονται από ένα πλέγμα από παζάρια.

Αυτές οι αγορές είναι πραγματικά το θέμα της Ροζ Πόλης (Βαμμένη σε χρώμα ροζ – πορτοκαλί  για τον εορτασμό της επίσκεψης του Πρίγκιπα της Ουαλίας το 1853). Η Τζαϊπούρ φημίζεται δικαίως για τα πετράδια της, την κεραμική της και το μπατίκ της.

Εάν υπάρχουν ευκαιρίες  για αγορές, σίγουρα δεν θα τις βρείτε, αλλά αν σας αρέσει κάτι, διαπραγματευτείτε σκληρά και ετοιμαστείτε  να φύγετε. Εάν ο καταστηματάρχης σας ακολουθεί, μπορεί να έχετε πετύχει κάτι κοντά στο περιθώριο κέρδους του.

Μερικοί από τους καλύτερους πολύτιμους λίθους στην Ινδία (ή μάλιστα οπουδήποτε) βρίσκονται στο Gem Palace στο MI Road. Στο γραφείο του, σκιασμένο από βαριές κουρτίνες, ο κ. Papu θα σας συστήσει τον μεγαλύτερο του, τον εύγλωττο Sanjay που θα σας πει ιστορίες για αντίκες κοσμήματα. Οι φωτογραφίες στους τοίχους του να χαμογελά με αστέρες του κινηματογράφου και διασημότητες  πιστοποιούν την ποιότητα  των προϊόντων που εκτίθενται. Αν είστε τυχεροί, μπορείτε να δείτε τη συλλογή του με vintage αυτοκίνητα: ένα 1931 Studebaker, ένα Packard-110 και ένα Dodge του 1933. Στον επάνω όροφο, οι άνδρες γυαλίζουν και κόβουν πέτρες σύμφωνα με αυστηρά πρότυπα.
Στο κοντινό Johari Bazaar, θα βρείτε άντρες σταυροπόδι να κάνουν το ίδιο και είναι πιθανό να σας προσφέρουν κοσμήματα από έμπορους απευθείας από το κεντρικό κάστινγκ που, όπως και η ίδια η Τζαϊπούρ, δεν είναι όλα όσα φαίνονται…

Περπατώντας στα παζάρια – ίσως από τη Νέα Πύλη μέχρι την Πύλη Ajmeri – μπορεί κανείς να δει, να γευτεί και να αγοράσει κάθε είδους περίεργα και υπέροχα φαγητά του δρόμου (αν είναι τηγανητό και ζεστό είναι γενικά ασφαλές – αλλά δοκιμάστε και τα γλυκά με βραστό γάλα – mithai – και τα τηγανητά jalebi), για σάρι (κυρίως στο Bapu Bazaar) και γυναικεία βραχιόλια (που τα βρίσκεις καλύτερα στο  Μανιχάρον κα Ράστα). Στο Khajane Walon ka Rasta, παρατήρησε του άντρες , λευκοί από την σκόνη της πέτρας που σκαλίζουν ινδουιστικές θεότητες , να απομακρύνονται από τα αγάλματα όπως τα φαντάσματα

Λίγα χιλιόμετρα έξω από την Τζαϊπούρ, η πόλη Sanganer είναι γεμάτη από εργοστάσια που καλωσορίζουν τους επισκέπτες να δουν τους τεχνίτες τους που εργάζονται δημιουργώντας χειροτεχνήματα . Είναι μια εκδρομή  μισή μέρα και στην ίδια πόλη είναι σημαντικός  και ο αρχαίος ναός των Jain, ο ναός Shri Digambar, αγνοείται σχεδόν από όλους τους ξένους τουρίστες, καθιστώντας τον μια πολύ καλή εναλλακτική στην τρέλα της Ροζ Πόλης.

Μια πόλη του ήλιου και των χρωμάτων, μεγάλο μέρος της Τζαϊπούρ φαίνεται καλύτερα στη λάμψη νωρίς το πρωί ή αργά το απόγευμα. Το Amber Palace, πάντα γεμάτο από επισκέπτες, είναι ήσυχο στις επτά ή οκτώ το πρωί πριν ανοίξει. Κάτω από τις επάλξεις και τυλιγμένοι για την ψύχρα νωρίς το πρωί, παρατηρήστε τους ηλικιωμένους που ταΐζουν μπαγιάτικο ρότι τα περιστέρια γύρω από τη λίμνη.

Οι ελέφαντες τρέχουν και ταλαντεύονται δίπλα σας στο δρόμο περιμένοντας να ξεκινήσουν την εργάσιμη μέρα τους μεταφέροντας τουρίστες στους λιθόστρωτους δρόμους. Στο ηλιοβασίλεμα, επισκεφθείτε το τζαμί Akbari και απολαύστε την κόκκινη λάμψη καθώς η μέρα χάνεται πίσω από τα κτίρια.

 

Μια επίσκεψη στο Ναό του Ήλιου κοντά στο Galta αξίζει το ταξίδι. Πέρα από την Πύλη Surajpol, μια διαδρομή μισής ώρας θα σας οδηγήσει σε αυτό που είναι γνωστό ως ο ναός των πιθήκων, όπου το σούρουπο, ανακατεύονται  με ντόπιους που κάνουν μπάνιο στη λίμνη, ορδές μακάκων Rhesus που έρχονται να πιουν και να κλέψουν ότι βρουν. Σε κοροϊδεύουν από τους ακόμα ζεστούς από τον ήλιο βράχους με τα παράνομα λάφυρά τους.

Δεν επισκέπτονται πολλοί τους  τελικούς χώρους ανάπαυσης αρκετών από τους μαχαραγιάδες  της πόλης στο Royal Gaitor. Μέσα σε κάθε chhatri (θολοειδή περίπτερα) υπάρχουν περίτεχνα σκαλισμένες ζωφόροι που απεικονίζουν σκηνές κυνηγιού ελέφαντα και λιονταριών.

Μια άλλη μέρα μπορεί να τελειώσει με πλήθη Ινδών επισκεπτών που βλέπουν τον ήλιο να βουτάει πίσω από το Jal Mahal («Παλάτι του Νερού»), ένα δροσερό αεράκι που έρχεται από τη λίμνη και το θόρυβο εκατοντάδων  ανθρώπων που τσιμπολογούν αλμυρά σνακ ή τσατ  που προμηθεύτηκαν από  μυριάδες πωλητές.

Ίσως ένα άλλο πρωινό σας μπορεί να ξεκινήσει εκεί  όπου οι περισσότεροι ντόπιοι επιχειρηματίες έρχονται για να ευλογηθούν για τις  καθημερινές τους προσπάθειες – στο ναό Govind Dev Ji. Εδώ μπορεί επιτέλους να συνειδητοποιήσετε ανάμεσα στους ξυπόλητους και τους ευσεβείς και τις κουδουνίστρες ότι αν και η Τζαϊπούρ δεν είναι ακριβώς όπως θα θέλατε να είναι, μπορείτε να την αγκαλιάσετε με κάποιο είδος καρμικής αποδοχής. Σε αυτόν τον ναό και σε όλη την πόλη θα ακούσετε τον χαιρετισμό που τώρα πραγματικά σπάνια ακούγεται στην Ινδία: “Ram, Ram”. Μια ένδειξη ότι η Τζαϊπούρ, παρά τους τουρίστες και τα πλήθη είναι ακόμα η Τζαϊπούρ των Μαχαραγιάδων. Διαχρονικό για όλα αυτά… και εντελώς ακαταμάχητο.

Από το Δελχί, η Τζαϊπούρ είναι προσβάσιμη με απευθείας λεωφορείο και τρένο επίσης διαθέτει και διεθνές αεροδρόμιο.