//ΜΑΣΚΕΣ KHON ΤΗΣ ΤΑΪΛΑΝΔΗΣ

ΜΑΣΚΕΣ KHON ΤΗΣ ΤΑΪΛΑΝΔΗΣ

Σε μια μικρή συνοικία κοντά στην περιφέρεια της Μπανγκόκ, ένας τεχνίτης που κατασκευάζει μάσκες  khon μιλάει για το διαμάντι στο στέμμα της ταϊλανδικής κουλτούρας.
Οι παραδοσιακές τέχνες μπορούν να επιβιώσουν στα πιο απίθανα μέρη. Σε έναν ήσυχο καταπράσινο δρόμο στο δυτικό άκρο της Μπανγκόκ, το είδος του προαστίου που δεν έχει ακόμη ξεπεράσει το αγροτικό παρελθόν και τα κομμάτια άγριας βλάστησης  φυτρώνουν σε κενά μέρη ανάμεσα σε σύγχρονες μονοκατοικίες, είναι το εργαστήριο και το σπίτι του Somchai Buppa. τεχνίτης των εμβληματικών μασκών που φοριούνται στον κλασικό ταϊλανδικό χορό khon. Προφανώς το διώροφο κτίριο δεν διαφέρει σε τίποτα από τους γείτονές του.

Αμέσως μόλις μπείτε στο μπροστινό δωμάτιο του Somchai, υπάρχει μια αίθουσα τηλεόρασης στα αριστερά και μια κουζίνα στο πίσω μέρος, αλλά κοιτάζοντάς  από έναν πάγκο εργασίας σε αυτό που θα ήταν ο κύριος χώρος καθιστικού βλέπετε το ευγενικό πράσινο πρόσωπο του Ράμα, συνοδευόμενος από τον στρατηγό του, Λάκσμαν, με αγγελικό πρόσωπο αστραφτερά  χρυσός. Και τα δύο είναι στολισμένα με κωνικά στεφάνια, ενώ δίπλα είναι ο στρογγυλόκεφαλος, μαυροπρόσωπος πολεμιστής μαϊμού Nilapat, με το στόμα του ανοιχτό.

Πίσω, φαντάσματα στην ημιτελή τους κατάσταση, υπάρχουν μάσκες για τη δημιουργία διάφορων τρομακτικών δαιμόνων και άλλων χαρακτήρων από το έπος Ramakien (Ramayana), το αντίστοιχο της Οδύσσειας της Ταϊλάνδης, το οποίο παρέχει την ιστορία του χορευτικού δράματος khon. Όλες αυτές οι μάσκες έχουν φυσικό μέγεθος, ενώ μέσα στην ακαταστασία του πάγκου εργασίας υπάρχουν μινιατούρες  μάσκες, ύψους λίγων εκατοστών, αλλά εξίσου ποικίλες στο χρώμα και τις λεπτομέρειες των χαρακτηριστικών του προσώπου.

Εξίσου εκπληκτική είναι η ιστορία του ίδιου του τεχνίτη, μόνο από προεπιλογή, όπως λέγαμε, ανακάλυψε αυτό που έχει γίνει το πάθος του καθώς και το επάγγελμα του.

«Ήμουν φτωχός, δεν είχα μόρφωση, ωστόσο έπρεπε να βρω έναν τρόπο να τα βγάλω πέρα», εξηγεί ο 62χρονος Somchai. «Ήμουν 15 χρονών όταν τυχαία έτυχε να κάνω παρέα με κάποιους ανθρώπους που εργάζονταν στην κατασκευή μασκών khon. Τότε ήταν που ανακάλυψα ότι μου άρεσε αυτή η τέχνη. Τώρα είναι μέρος της ζωής μου, από τότε που ξεκίνησα, και θα συνεχίσω να το κάνω για το υπόλοιπο της ζωής μου».

Ο Somchai, δείχνοντας ελάχιστα σημάδια της ηλικίας του και τα γκρίζα μαλλιά του ακόμα πυκνά, μιλάει εύκολα και με ενθουσιασμό, σαφώς ικανοποιημένος από την  ζωή και τη δουλειά του. Γιατί όμως το πάθος για τις μάσκες khon; «Βρίσκεται στη ρίζα της κουλτούρας της Ταϊλάνδης», λέει. «Κάθε χώρα έχει τους εθνικούς της θησαυρούς και το Κον είναι ο πολιτιστικός πλούτος της Ταϊλάνδης».

Αναπτύσσεται τον 16ο αιώνα, το χορευτικό δράμα khon έχει μακρά παράδοση στην Ταϊλάνδη, απολαμβάνοντας ταυτόχρονα βασιλική προστασία και τεράστια δημοτικότητα στο κοινό. Είναι τόσο γνωστή η ιστορία του Ramakien που οι χορευτικές παραστάσεις μπορούν να περιλαμβάνουν απλώς αγαπημένα αποσπάσματα  χωρίς την απώλεια της κατανόησης .

Ζωτικής σημασίας όμως είναι οι μάσκες. Εκτός από ένα ρεφρέν, οι ερμηνευτές του κλασικού khon είναι βουβοί – τα συναισθήματά τους δεν εκφράζονται λεκτικά αλλά εκφράζονται στη μελετημένη κίνηση των χεριών, των χεριών και του σώματος, και είναι οι μάσκες που σας λένε ποιος είναι ποιος, διαχωρίζοντας τους καλούς από τους κακούς. Κάποτε φορούσαν μάσκες όλων των χαρακτήρων -περισσότερες από 200, συμπεριλαμβανομένων θεών, γιγάντων, ανδρών, δαιμόνων, πολεμιστών πιθήκων και διαφόρων θηρίων –  αλλά σήμερα χρησιμοποιούνται μόνο οι μάσκες των δαιμόνων και των πιθήκων, αν και υπάρχουν αρκετές από αυτές,  περίπου 100 από τους πρώτους και σχεδόν 50 από τους  δεύτερους, όλα διαφορετικά σε χρώματα, σχήματα, διακοσμήσεις και εκφράσεις προσώπου, στεφανωμένα ή «φαλακρά».

Ωστόσο, το khon, μαζί με άλλες παραδοσιακές τέχνες, αγωνίζονται για επιβίωση αυτές τις μέρες. Οι εποχές της ακμής έχουν περάσει εδώ και πολύ καιρό και μόνο λίγοι αφιερωμένοι χώροι, κυρίως το Εθνικό Θέατρο της Μπανγκόκ, ανεβάζουν αυθεντικές παραστάσεις. Διαφορετικά, μπορείτε να δείτε μόνο αποσπάσματα σε διάφορες πολιτιστικές εκθέσεις με τουριστικό προσανατολισμό.

Παρά την πτώση, ο Somchai είναι σίγουρος για το μέλλον του khon. «Είναι αδύνατο για το khon να εξαφανιστεί. Είναι στην καρδιά του πολιτισμού μας και θα υπάρχει πάντα μια νέα γενιά που θα αναλάβει και θα αναπτύξει την τέχνη. Και αυτοί, μέχρι την ηλικία των 40 περίπου, θα ανακαλύψουν το πάθος». Προσθέτει ότι τώρα υπάρχουν περίπου 20 νέοι σε όλη την Ταϊλάνδη που μαθαίνουν τη τέχνη, προετοιμάζονται να διαδεχθούν τους σημερινούς δασκάλους, από τους οποίους υπολογίζει ότι υπάρχουν περίπου μισή ντουζίνα, αν και δεν εργάζονται όλοι με πλήρη απασχόληση.

Είναι προφανές ότι η τέχνη ανθίζει στην εταιρεία του Somchai, Baan Khon Thai, την οποία διευθύνει με πέντε μέλη της οικογένειας και δύο εξωτερικούς εργάτες, τους οποίους έχει εκπαιδεύσει. Κάθε χρόνο η επιχείρηση βγάζει περίπου 30 μάσκες πλήρους μεγέθους, που κοστίζουν 20.000-25.000 μπατ (400 με 500 ευρώ)   η καθεμία, και εκατοντάδες μινιατούρες, που πωλούνται μεταξύ 150 και 900 μπατ (από 3 με 18 ευρώ). Συνολικά, η παραγωγή αντιπροσωπεύει ένα καστ 100 και πλέον διαφορετικών χαρακτήρων.

Καθοδηγώντας με στη διαδικασία της κατασκευής μάσκας, ο Somchai παρουσιάζει μερικά από τα μοντέλα πέτρας που έχουν σμιλευτεί για να δείχνουν το βασικό σχήμα και τα χαρακτηριστικά του προσώπου. Από αυτά κατασκευάζονται εκμαγεία παπιέ μασέ (γύψος για τις μινιατούρες), που αποτελούν τη βασική μάσκα. Οι λεπτότερες λεπτομέρειες και τα προεξέχοντα χαρακτηριστικά, όπως τα φρύδια και τα αυτιά, δημιουργούνται στη συνέχεια με τη διαμόρφωση ενός μείγματος κόλλας και πριονιδιού.

Στη συνέχεια η μάσκα γυαλίζεται και δίνεται ένα φινίρισμα επιφάνειας με ασβέστιο και κόλλα ρυζιού. Τα στολίδια διαμορφώνονται χρησιμοποιώντας μήτρα διαφόρων μοτίβων, ενώ τα φτερωτά πλαϊνά κομμάτια είναι κατασκευασμένα από δέρμα αγελάδας. Τα στέφανα, διαφορετικών σχημάτων, όλα περίπλοκα και πολύ περίτεχνα, είναι κατασκευασμένα ξεχωριστά και διακοσμημένα με φύλλα χρυσού και χρωματιστό γυαλί. Τέλος, έρχεται η εξειδικευμένη δουλειά της βαφής της μάσκας χρησιμοποιώντας ακρυλικά, τα οποία δίνουν τον καθοριστικό χρωματικό κώδικα (ο Ράμα, για παράδειγμα, είναι πάντα πράσινος, ο Χάνουμαν, ο πολεμιστής μαϊμού είναι λευκός κ.λπ.), καθώς και την έκφραση του προσώπου. Με ένα γρήγορο αλλά σίγουρο χέρι, ο Somchai  μου δείχνει σε μια μινιατούρα μάσκα, δίνοντας ασυνήθιστα στο πρόσωπο ενός δαίμονα μια διαβολική εμφάνιση με μερικές επιδέξιες πινελιές του πινέλου.

Οι μάσκες όλων των χαρακτήρων τηρούν καθορισμένες κατευθυντήριες γραμμές για το πώς πρέπει να φαίνονται και δεν υπάρχει χώρος για ατομική ερμηνεία. «Η αποστολή μου», λέει ο Somchai, «είναι να φτιάχνω μάσκες όσο το δυνατόν πιο κοντά στις πρωτότυπες, ακολουθώντας τους κανόνες που έχουν περάσει από γενιά σε γενιά».

Οι πελάτες για τις δημιουργίες του Baan Khon Thai, παραδόξως, δεν περιορίζονται σε επαγγελματίες χορευτικούς θιάσους και φοιτητές αλλά και σε ιδιώτες συλλέκτες, συμπεριλαμβανομένων αστέρων του κινηματογράφου και άλλων διασημοτήτων, και αντιπροσωπεύουν μεγάλο μέρος των εσόδων της επιχείρησης, μαζί με αγορές αναμνηστικών από τις μινιατούρες μάσκες. Για τους συλλέκτες, η έλξη είναι τόσο η ίδια η τέχνη όσο και η παραδοσιακή πεποίθηση ότι οι μάσκες φέρνουν καλή τύχη.

Οι πιο δημοφιλείς αγορές είναι ο Rama, ήρωας των Ramakien, ο Tosakanth, ο βασιλιάς των δαιμόνων και ο αυθάδης πολεμιστής μαϊμού Hanuman.

Όποιο κι αν είναι το μέλλον για την επιβίωση των παραστάσεων του khon, οι μάσκες παραμένουν, όπως το έργο του Somchai δείχνει με αξιοθαύμαστο τρόπο –  εξαίσια παραδείγματα των διακοσμητικών τεχνών στις οποίες οι Ταϊλανδοί ανέκαθεν διέπρεψαν.