//ΚΟΥΗΝΣΛΑΝΤ- ΕΞΕΡΕΥΝΗΣΤΕ ΑΠΟΜΑΚΡΥΣΜΕΝΟΥΣ ΥΦΑΛΟΥΣ ΚΑΙ ΝΗΣΙΑ

ΚΟΥΗΝΣΛΑΝΤ- ΕΞΕΡΕΥΝΗΣΤΕ ΑΠΟΜΑΚΡΥΣΜΕΝΟΥΣ ΥΦΑΛΟΥΣ ΚΑΙ ΝΗΣΙΑ

Πάνω σε ένα ναυλωμένο γιοτ, ήμασταν ένα από τα πολλά πληρώματα που απολάμβαναν θεαματική ιστιοπλοΐα στις ονειρεμένες Whitsundays, ευλογημένες  με ούριους  ανέμους και ηλιοφάνεια. Όπως αποδείχθηκε, η ιστιοπλοΐα είναι μόνο ένας τρόπος για να απολαύσετε τις υπέροχες πλωτές οδούς του Κουήνσλαντ. Ήταν η πρώτη μου regatta στο νησί Hamilton της Αυστραλίας και ήταν απλά συναρπαστική.

Whitsunday  Islands

Σύμφωνα με τον Ντέιβιντ Κόλφελτ, συγγραφέα του βιβλίου The Whitsundays, αποτελείτε από 74 νησιά, υπάρχουν στην πραγματικότητα 150 νησιά, νησίδες και βράχοι που ξεπηδούν από τα νερά του Whitsunday. Όποιος κι αν είναι ο πραγματικός αριθμός, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι οι Whitsundays είναι η καλύτερη υδάτινη «παιδική χαρά»  της Αυστραλίας.

Οι ιστιοπλόοι συγκεντρώνονται κάθε χειμώνα για να διαγωνιστούν στην Εβδομάδα αγώνων  Airlie Beach (10–16 Αυγούστου 2012), ακολουθούμενη αμέσως από την Εβδομάδα αγώνων του Audi Hamilton Island (17–25 Αυγούστου 2012). Το πρόγραμμα εκδηλώσεων και για τις δύο regatta είναι σχεδόν εξίσου σημαντικό με το πρόγραμμα ιστιοπλοΐας, με πάρτι στην παραλία, εκδηλώσεις με θέμα το νησί, ζωντανά συγκροτήματα, παρελάσεις μόδας και πάρτι στο δρόμο όλα μέρος του event.

Τα θαλάσσια καγιάκ ακολουθούν πιο χαλαρό ρυθμό, με τους κωπηλάτες να επισκέπτονται απομονωμένους κολπίσκους στους οποίους ελάχιστοι άλλοι έχουν πρόσβαση. Το Salty Dog Sea Kayaking παίρνει μικρές ομάδες για περιπέτειες μισής ημέρας έως έξι ημερών. Δεν υπάρχει τίποτα καλύτερο από το να κάνεις κάμπινγκ στην παραλία κάτω από κοκοφοίνικες με τα αστέρια και το φεγγάρι για παρέα και να σε νανουρίζει  το απαλό κύμα της θάλασσας.

Για να απολαύσετε τον υπέροχο υποθαλάσσιο χώρο, επιβιβαστείτε σε ένα γρήγορο φέρι, υδροπλάνο ή ελικόπτερο προς το πλωτό χώρο της Fantasea Cruising στο Hardy Reef. Βουτήξτε, κολυμπήστε με αναπνευστήρα ή μείνετε εντελώς στεγνοί στο υποβρύχιο παρατηρητήριο ενώ κοιτάζετε σε ζωντανούς κοραλλιογενείς κήπους που κατοικούνται από κοπάδια πολύχρωμων ψαριών. Δεν θέλετε να επιστρέψετε ακόμα στην ηπειρωτική χώρα; Περάστε τη νύχτα στον ύφαλο με το Fantasea’s Reefsleep Experience.

Για απόλυτη απόλαυση, επιβιβαστείτε σε ένα μηχανοκίνητο γιοτ 33,5 μέτρων της  DescaradA Charters. Με ένα πλήρωμα τεσσάρων ατόμων για κάθε δυνατή ιδιοτροπία σας, είναι σαν να έχετε το δικό σας ιδιωτικό πολυτελές γιοτ.

Cairns and Port Douglas

Επισκεφτείτε την  καρδιά των Wet Tropics που περιλαμβάνονται στη λίστα Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς, όπου το τροπικό δάσος συναντά τον ύφαλο, το Port Douglas και το Cairns είναι τα σημεία εκκίνησης για να εξερευνήσετε τα διαμάντια  του εξωτερικού υφάλου στο στέμμα του Great Barrier Reef. Ψαράδες από όλο τον κόσμο έρχονται  στο Lizard Island για να διαγωνιστούν στο καλύτερο διεθνές τουρνουά μεγάλων ψαριών στην Αυστραλία, το Black Marlin Classic (20–27 Οκτωβρίου). Οι ύφαλοι της Κορδέλας στην άκρη της υφαλοκρηπίδας αποτελούν βιότοπο για πελαγίσια ψάρια.

Για ευκολότερο  εντοπισμό άγριων ζώων, τα λιβάδια με θαλάσσιο χόρτο του νησιού Hinchinbrook φιλοξενούν κοπάδια dugong (είναι θαλασσινό μεγαλόσωμο θηλαστικό ζώο, που ανήκει στην τάξη των σειρήνων). Ντροπαλά θαλάσσια θηλαστικά που ζουν περίπου 70 χρόνια, αν μπορούν να επιβιώσουν από τους αμέτρητους κινδύνους που συναντούν καθημερινά, οι μύθοι για το dugong αφθονούν. Οι δεισιδαίμονες αρχαίοι ναυτικοί μαγεύτηκαν από μυθικές σειρήνες.

Δεν θέλετε να βρέξετε τα μαλλιά σας; Φορέστε ένα γυάλινο κράνος για έναν θαλάσσιο περίπατο στο Green Island, κατεβαίνοντας απαλά μερικά μέτρα συνδεδεμένος με ένα λάστιχο που σας παρέχει αέρα για μια υποβρύχια βόλτα κατά μήκος του βυθού. Είναι η τέλεια υποβρύχια εμπειρία για μη κολυμβητές.

Ο κύριος ναυτικός, πλοηγός και κατασκευαστής χαρτών, ο Τζέιμς Κουκ ήξερε ένα ή δύο πράγματα για την πλοήγηση. Πλοηγώντας σε αχαρτογράφητα νερά το 1770, κατάφερε να χάσει όλους εκτός από έναν από τους 3.000 περίεργους μεμονωμένους υφάλους που αποτελούν τον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο. Κρατώντας το Endeavor στον ύφαλο, άφησε το σκάφος του στην παραλία όπου βρίσκεται σήμερα το Cooktown. Οι ντόπιοι γιορτάζουν την αριστοτεχνική του ναυτική ικανότητα με το ετήσιο Cooktown Discovery Festival (8–11 Ιουνίου).

Μεγάλος Ύφαλος –  Great Barrier Reef

Το θαλάσσιο πάρκο Great Barrier Reef Marine Park, το οποίο έχει χαρακτηριστεί ως Παγκόσμια Κληρονομιά, περιλαμβάνει πάνω από 3.000 μεμονωμένους υφάλους και περισσότερους από 900 κοραλλιογενείς κοιλότητες και ηπειρωτικά νησιά. Γιγάντιοι κήποι με αχιβάδες, πολύχρωμα ψάρια, ντροπαλές χελώνες και περίεργοι γιγάντιοι μπακαλιάροι είναι μόνο μερικοί από τους θησαυρούς του.

Περιτριγυρισμένο από καθαρά νερά, 70 χιλιόμετρα ανοιχτά από το Gladstone, το νησί Heron αποτελεί προστατευόμενο βιότοπο για πολλά θαλάσσια είδη. Απλώνεται στον Τροπικό του Αιγόκερω, αυτή η νέα  κοραλλιογενή κοιλάδα που μόλις υψώνεται πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας φιλοξενεί ένα  θέρετρο και ερευνητικό σταθμό. Το Heron Island Dive Festival (25-29 Ιουλίου) συγκεντρώνει  φανατικούς  επισκέπτες που εξερευνούν  τους  παρθένους κήπους με τα κοράλλια.

Απελευθερώστε τον εσωτερικό σας Ροβινσώνα Κρούσο και κατασκηνώστε κάτω από τα δέντρα στο ακατοίκητο νησί Lady Musgrave. Πετάξτε το ρολόι σας καθώς οι μέρες περνάνε  γύρω από την πτώση της παλίρροιας και την ανατολή του ηλίου σε αυτό το μακαρίως απομακρυσμένο τροπικό νησί. Όπως ανακάλυψε ο Δάσκαλος Κρούσος, θα χρειαστεί να είστε πλήρως αυτάρκεις καθώς δεν υπάρχουν εγκαταστάσεις πέρα από μια τουαλέτα τύπου κομποστοποίησης.

Κοντά στο νησί Lady Elliot, οι πράσινες χελώνες προσφέρουν μια μαγευτική εμπειρία που δεν πρέπει να ξεχαστεί από όσους παρακολουθούν αυτά τα μεγαλοπρεπή πλάσματα να ανασύρονται στην ξηρά. Οι θηλυκές χελώνες που έφυγαν από την παραλία ως νεογέννητα επιστρέφουν στη γενέτειρά τους μετά την ενηλικίωση  για να γεννήσουν. Οπουδήποτε μεταξύ 45 και 75 ημερών αργότερα, τα νεογνά αναδύονται από την άμμο, τρέχοντας ενστικτωδώς προς τη θάλασσα για να συνεχίσουν τον κύκλο.

Εξερευνήστε απομακρυσμένους υφάλους και νησιά μεταξύ Lizard Island και Townsville ενώ κάνετε κρουαζιέρα με άνεση στο boutique κρουαζιερόπλοιο Coral Princess. Κάντε κολύμβηση με αναπνευστήρα ανάμεσα σε γιγάντιους κήπους με αχιβάδες  στο νησί Pelorus, βουτήξτε στους μαγικούς Ύφαλους Κορδέλας -το σπίτι του γιγάντιου μπακαλιάρου πατάτας και του μαορί- ή παρακολουθήστε τα όλα από την άνεση του σπα σε μια κρουαζιέρα τριών, τεσσάρων ή επτά διανυκτερεύσεων.

Fraser Coast

Μια φυσική παιδική χαρά άγριας ζωής που συνορεύει με το νησί Fraser, η Fraser Coast είναι για τη φύση ό,τι είναι  η Gold Coast για την διασκέδαση.

Ο ετήσιος αγώνας σκαφών από το Brisbane to Gladstone Yacht Race (6 Απριλίου) σηματοδοτεί το παραδοσιακό τέλος του καλοκαιριού, στέλνοντας τους ναυτικούς να τρέχουν βόρεια σε θερμότερα κλίματα. Εξασφαλίστε θέση στο πλήρωμα σε αυτόν τον αγώνα διέλευσης 300 ναυτικών μιλίων που απαιτεί για τα περισσότερα γιοτ λιγότερο από δύο ημέρες για να ολοκληρωθεί. Τα πλοία που ονομάζονται «Πρωτεύουσα του Κόσμου της Φρουράς Φάλαινας», αναχωρούν από το λιμάνι Urangan για να δουν τις φάλαινες που περνούν από τον κόλπο Hervey. Γιορτάστε αυτήν την ετήσια μετανάστευση, που βλέπει τις μητέρες φάλαινες να χρησιμοποιούν τα προστατευμένα νερά για να προετοιμάσουν τα μικρά  τους για επιβίωση στον Νότιο Ωκεανό, με το Hervey Bay Whale Festival. Το νησί Fraser φιλοξενεί ένα τροπικό δάσος ηλικίας 80.000 ετών που ευδοκιμεί παράξενα στο μεγαλύτερο νησί με άμμο στον κόσμο και είναι επίσης το σπίτι της πιο αγνής φυλής άγριων ντίνγκο της Αυστραλίας. Ωστόσο, προσέχετε, καθώς τα ντίνγκο είναι τόσο πονηρά όσο οι αλεπούδες και θα κλέψουν το μεσημεριανό γεύμα από το σακίδιό σας αν δεν είστε προσεκτικοί.

Γιατί να μην νοικιάσετε ένα 4WD ή να συμμετάσχετε σε μια μικρή ομαδική περιήγηση και να οδηγήσετε κατά μήκος της γεμάτη άμμο του 75 Mile Beach, που εκτείνεται σε όλο το μήκος της ανατολικής ακτής. Δημοφιλής στους ψαράδες, τους σέρφερ, τους τουρίστες στην παραλία και τους κατασκηνωτές, η καλύτερη στιγμή για να απολαύσετε αυτή την ατελείωτη παραλία είναι το σούρουπο, όταν συγκεντρώνονται παρέες για να απολαύσουν το ηλιοβασίλεμα.

Χρυσή Ακτή – Gold Coast
Υπέροχες παραλίες για σέρφινγκ με θέα από πολυτελή διαμερίσματα και υπέροχες διαδρομές για φαγητό και ψώνια, το Gold Coast είναι ένα «κορίτσι που περνάει καλά». Τα χρυσά σανδάλια και τα έξυπνα ρούχα resort είναι de rigueur για το κοινωνικό σετ, τα board shorts και τα μπικίνι για το σετ παραλίας.

Μία από τις επτά εκδηλώσεις Season of Sailing του Tourism Queensland, το Sail Paradise (21–25 Μαρτίου), φιλοξενείται από το Southport Yacht Club. Στην καρδιά της Main Beach και περιτριγυρισμένο από εμβληματικά αξιοθέατα της Χρυσής Ακτής, όπως το SeaWorld και το ξενοδοχείο Palazzo Versace, οι ναυτικοί πιθανότατα θα βρουν θέση πληρώματος σε αυτήν την υπεράκτια ρεγκάτα.

Ελαφρώς λιγότερο ανταγωνιστικές, οι παράκτιες πλωτές οδούς του Gold Coast Broadwater το καθιστούν τον ιδανικό προορισμό για εξερεύνηση με πλωτό σπίτι με το Coomera Houseboat Holidays. Περάστε με κρουαζιέρα από τα παραθαλάσσια αρχοντικά των πλουσίων και των διάσημων ή πιέτε στην ταβέρνα Tipplers μια παγωμένη μπύρα ενώ κάνετε κρουαζιέρα στο δικό σας πλωτό ξενοδοχείο. Μην ξεχνάτε την πετονιά.

Ούτε την σανίδα σας, καθώς οι παραλίες της Χρυσής Ακτής φημίζονται επάξια για το υπέροχο σέρφινγκ. Προλάβετε το Surf Taxi μέσω του Gold Coast Seaway, που αφήνει τους σέρφερ ακριβώς στο δημοφιλές σημείο  κοντά στην είσοδο του Broadwater. Είναι ιδανικό για σέρφερ που δεν έχουν χρόνο και θέλουν να μπουν κατευθείαν στη δράση.