//ΤΣΙΑΝΓΚ ΜΑΙ ΓΙΑ ΤΗΝ ΨΥΧΗ

ΤΣΙΑΝΓΚ ΜΑΙ ΓΙΑ ΤΗΝ ΨΥΧΗ

Ζήστε μια διαφορετική πλευρά της πολυαγαπημένης βόρειας πόλης της Ταϊλάνδης
Αν και το  Τσιάνγκ Μάι είναι ένα πολυσύχναστο μέρος δεν υπάρχει αμφιβολία ότι οι άνθρωποι εδώ έχουν μια άλλη  ενέργεια.  Δυσκολεύομαι να περπατήσω μέσα στο πλήθος στο The Riverside, ένα χαλαρό μέρος για φαγητό που έχει γίνει ένα από τα πιο δημοφιλή στην περιοχή. Δεν θα ήταν το ίδιο να καθίσετε για ένα γεύμα χωρίς οι κάτοικοι του Βορρά να συνωστίζονται σε έναν χώρο για να ακούσουν το συγκρότημα που παίζει  το βράδυ της Παρασκευής – η παρουσία τόσων πολλών ανθρώπων προσθέτει άλλη διάσταση στην εμπειρία.

Το Riverside  χωρίζεται σε δύο κτίρια, ένα στον ποταμό Ping και ένα απέναντι από το δρόμο. «Η μία πλευρά γεμίζει πάντα πριν  οι άνθρωποι καταλάβουν και την άλλη. Κανείς δεν θέλει ένα τραπέζι για δύο σε μια σκοτεινή γωνιά ενός άδειου εστιατορίου», λέει ο επί χρόνια διευθυντής Pascal. «Όταν προσφέρουμε τις κρουαζιέρες στο ποτάμι  με δείπνο, οι άνθρωποι θέλουν να μάθουν πόσοι από τους φίλους τους θα πάνε μαζί για τη βόλτα». Μέρος του να ζεις καλά είναι να ξέρεις πώς να περνάς καλά, ένα πανταχού παρόν συναίσθημα που μπορώ να νιώσω να εκπέμπεται από τα εστιατόρια, τα μπιστρό, τις καφετέριες και τα κλαμπ του Τσιάνγκ Μάι.

Αλλά τα καλύτερα μέρη του Τσιάνγκ Μάι είναι μακριά από τα πλήθη – οι θύλακες της μοναξιάς αφθονούν και δεν είναι δύσκολο να αποδράσεις στην ύπαιθρο. Η πρώτη μου στάση είναι οι βοτανικοί κήποι: κάτι που πρέπει να δείτε όταν βρίσκεστε σε μια περιοχή που φημίζεται για την παραγωγή τριαντάφυλλων παγκόσμιας κλάσης. Μαζεμένος στην άκρη ενός αρχαίου δέντρου frangipani στην καρδιά του Ratchaphruek Royal Park – όπου πραγματοποιείται η ετήσια έκθεση κηπουρικής Royal Flora Ratchaphruek  –είναι  ένας κόσμος μακριά από την αδιάκοπη κίνηση, των  tuk-tuk  και τα μεθυστικά αρώματα των πολύχρωμων αγορών. Εδώ, παρέα με σπάνιες ορχιδέες,  από 30 διαφορετικές χώρες και ακόμη και τον μικρότερο μικροσκοπικό λωτό στον κόσμο, αρχίζω να καταλαβαίνω γιατί οι άνθρωποι έρχονται, μένουν και κάνουν το Τσιάνγκ Μάι σπίτι τους – ανεξάρτητα από το πόσο νοιώθουν την ενέργεια και τη  ζωντάνια της πόλης, η γαλήνη και η ησυχία είναι μόνο ένα βήμα μακριά.

Αυτό είναι που προσελκύει τους κατοίκους  της πόλης. Η Nikki Scott του περιοδικού South East Asia Backpacker λέει: «Μπορώ να πάω για μια πεζοπορία στις ιαματικές πηγές, να κολυμπήσω σε έναν καθαρό καταρράκτη, να απολαύσω βιολογικό καφέ από τη φυλή των λόφων και να δειπνήσω με khao soi (Είναι μία σούπα με νουτλς και γάλα καρύδας) – και όλα αυτά είναι στο μεσημεριανό μου διάλειμμα!». Στο πάρκο, παρατηρώ  πολλούς ανθρώπους που εξασκούν τεχνικές διαλογισμού, εκμεταλλευόμενοι ο καθένας στο έπακρο το μεσημεριανό διάλειμμα.

Επόμενος σταθμός μου είναι το Baan Chang Elephant Park , όπου βρίσκομαι μέσα από τη ζούγκλα στην κορυφή ενός τεράστιου  παχύδερμου. Η αναρρίχηση στην κορυφή ενός από αυτά τα επιβλητικά θηρία είναι μια από τις βασικές εμπειρίες του Τσιάνγκ Μάι. Ένα ταξίδι σε ένα ορφανοτροφείο ελεφάντων στην κοιλάδα Mae Sa είναι μια συγκινητική εμπειρία.

Αυτό είναι ένα μέρος όπου οι ελέφαντες που προηγουμένως αναγκάζονταν να δουλεύουν είναι ελεύθεροι να ζήσουν τις μέρες τους με σταθερή διατροφή από μπαμπού και μπανάνες, ασκώντας τους μυς τους αναπηδώντας τρομαγμένους τουρίστες ανάμεσα από τις κορυφές των δέντρων.

Περνάω την υπόλοιπη μέρα εξερευνώντας αυτήν την πιο απαλή πλευρά της πόλης, σκαρφαλώνοντας στις επάλξεις των παλιών τειχών με ντόπια παιδιά, καταβροχθίζοντας μπολ μετά από μπολ με khao soi – αναμφισβήτητα το καλύτερο κάρυ της Ταϊλάνδης – και επισκεπτόμενος το εξαιρετικά ήσυχο Wat Ket Karam στο σούρουπο, ένας μυστικός κήπος κρυμμένος ανάμεσα στα πολυτελή καταστήματα κατά μήκος της ανατολικής άκρης του ποταμού Πινγκ.

Το Wat Ket Karam είναι ένα παραγνωρισμένο στολίδι, ένα εξαιρετικό μέρος για να έρθετε και να συνδέσετε τα σημεία μεταξύ ιστορίας, πολιτισμού και όσων έχετε μάθει. Αυτή την ώρα ο μόνος ήχος είναι μιας σκούπας μπαμπού που σκουπίζει τα πέτρινα σκαλοπάτια και το ήσυχο ξυπόλυτο σώμα ενός ηλικιωμένου μοναχού

Ο  μοναχός κάθεται δίπλα μου κοντά στην είσοδο και για μια στιγμή επικρατεί απόλυτη σιωπή. Διαισθητικά ξέρει τι θέλω να ρωτήσω. «Οι άνθρωποι έχτισαν αυτή την πόλη μαζί πριν από πολύ καιρό», λέει καθώς παίρνει το πορτοκάλι που του πρόσφερα και αφαιρεί προσεκτικά τη φλούδα πριν μου δώσει το μισό. «Και θέλουν να τη ζήσουν μαζί σήμερα».

 

Υπάρχει μια ειρήνη που πηγάζει από τη συντροφικότητα και αυτό το νιώθω εδώ στο Τσιάνγκ Μάι. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι τα κέντρα διαλογισμού, η Bhakti yoga, η Ayurveda και άλλες σχολές ευεξίας προσφέρουν ένα τέτοιο εύρος αξιόλογων μαθημάτων διαμονής εδώ. Μια βύθιση στον διαλογισμό Vipassana στο Διεθνές Βουδιστικό Κέντρο Wat Phrathat Doi Suthep  δίνει την ευκαιρία να μελετήσουμε αυτό το αρχαίο σύστημα. Στο αντίθετο άκρο του φάσματος, οι επισκέπτες μπορούν επίσης να εγγραφούν σε εκτεταμένα μαθήματα πυγμαχίας muay thai ως ένας τρόπος για να ασκήσουν πρωταρχικές ενέργειες, να κάψουν τα λίπη τους και να κοιτάξουν τον εσωτερικό τους εαυτό. Πάρτε ένα κράνος και ελέγξτε την οδοντιατρική σας ασφάλιση προτού περάσετε από τα σχοινιά.

Αλλά όταν το μόνο που θέλετε να κάνετε είναι να βυθιστείτε σε ένα πολυτελές ξενοδοχείο και να γαληνεύσετε από την άνεση της ιδιωτικής σας πισίνας υπερχείλισης. Στο ξενοδοχείο μου, το Ping Nakara , τα δάχτυλα των ποδιών μου κρέμονται στην πισίνα της αυλής και νιώθω σαν ένας βαρόνος της ξυλείας του 18ου αιώνα που κυριαρχεί στην επικράτειά του. Οι κατάλευκες στοές, οι έντονες μπλε πινελιές και τα σκούρα δάπεδα από ξύλο τικ συμβάλλουν στον αυτοκρατορικό αέρα. Ωστόσο, η πιο υπέροχη πτυχή μιας διαμονής εδώ είναι το σπα: η απόδραση σε ένα άλλο κόσμο με μια αφοσιωμένη ομάδα ειδικών της Αγιουρβέδα, ειδικευμένους στην εξισορρόπηση των ενεργειών της ζωής καθώς και στη θεραπεία πολλών ασθενειών.

Καθώς χαλαρώνω, επανασυνδέομαι με τον εαυτό μου και κάτι βαθιά αιθέριο αισθάνομαι, συνειδητοποιώ ότι αυτός είναι ένας προορισμός όπου τόποι και άνθρωποι είναι ένα, όπου και μια σύντομη επίσκεψη μπορεί γρήγορα να μετατραπεί σε μια μακρά διαμονή.

Διευθύνσεις στο διαδίκτυο
theriversidechiangmai.com
https://baanchangelephantpark.com/
fivethousandyears.org
pingnakara.com