//ΚΑΛΩΣ ΗΡΘΑΤΕ ΣΤΟ ΠΑΛΙΟ ΤΟΚΙΟ

ΚΑΛΩΣ ΗΡΘΑΤΕ ΣΤΟ ΠΑΛΙΟ ΤΟΚΙΟ

Η σύγχρονη μητρόπολη ίσως είναι περισσότερο γνωστή για τον συνωστισμό της και τους γρήγορους ρυθμούς ζωής καθώς και τα ψηλά της κτίρια, αλλά στην καρδιά του παλιού κέντρου του Τόκιο, Το Asakusa παραμένει ένα στολίδι ανέγγιχτο από τον χρόνο

Μια γκριζομάλλα γιαγιά περπατά αργά στο δρόμο, προσπερνώντας ξύλινα τεϊοποτεία και παλιά ζαχαροπλαστεία, με το καλάθι της γεμάτο από είδη παντοπωλείου. Μία ομάδα από μεσήλικες γυναίκες με μεταξωτό κιμονό και κλιπ στα ξύλινα τσόκαρα φορώντας  λευκές κάλτσες  βαδίζουν στην αντίθετη κατεύθυνση.

Ένα μαύρο ρίκσο (ποδήλατο με καρότσα και οδηγό), που κουβαλάει ένα νεαρό ζευγάρι, κινείται γρήγορα, κατευθυνόμενος προς τον κλιμακωτό κόκκινο ναό στο τέλος του δρόμου.

Καλώς ήρθατε στο παλιό Τόκιο

Ξεχάστε τους αστραφτερούς ουρανοξύστες, τη φουτουριστική τεχνολογία, τους βιαστικούς μισθωτούς των μεγάλων εταιρειών και τα τρελά τρένα μέσα στην πόλη. Πίσω από τον  διάσημο μοντερνισμό του Τόκιο, υπάρχουν πολλά κρυμμένα διαμάντια γειτονιών όπου ένας πιο παραδοσιακός ιαπωνικός κόσμος εξακολουθεί να υπάρχει.

Η συνοικία Asakusa είναι ένα τέτοιο παράδειγμα. Μια τοπική περιοχή στο κέντρο της πόλης κοντά στον ποταμό Sumida στα βορειοανατολικά της πρωτεύουσας, υπάρχουν λίγα καλύτερα μέρη για να κάνετε ένα βήμα πίσω στο χρόνο και να απολαύσετε μια αργή γεύση του Τόκιο από εδώ.

Ήταν ήδη από τον 17ο αιώνα που η Asakusa έγινε γνωστή στην πόλη ως μια ακμάζουσα περιοχή αναψυχής, με τις ακμάζουσες κοινότητες με γκέισες και τα παλιά ξύλινα τεϊοποτεία για διασκέδαση.

Η φήμη του ως μεθυστικό καταφύγιο αστικής απόδρασης συνεχίστηκε τον περασμένο αιώνα, αν και σιγά-σιγά επισκιάστηκε από τα φώτα neon που αναβοσβήνουν σε πιο σύγχρονες περιοχές διασκέδασης του Τόκιο, όπως το Roppongi και η Shibuya.

Σήμερα, η περιοχή διατηρεί ένα μεγάλο μέρος της παλιά της ατμόσφαιρας: μικροσκοπικά καταστήματα κιμονό, παραδοσιακά ξύλινα σπιτάκια, Σπίτια του τσαγιού με γκέισες, οικογενειακά εστιατόρια και γραφικές στοές για ψώνια περιστοιχίζονται στα ήσυχα σοκάκια, όπου ο χρόνος φαίνεται συχνά να σταματά.

Η καρδιά της Asakusa είναι αναμφίβολα ο ναός της: ο παλαιότερος και πιο διάσημος στο Τόκιο, ο ναός Sensoji  με τους πολύχρωμους πύργους και τη ζωντανή αγορά που οδηγεί στην είσοδο του ναού, είναι το καλύτερο μέρος για να ξεκινήσετε επίσκεψη στην περιοχή

Ένα ζωντανό πλήθος επισκεπτών και ντόπιων συγκεντρώνεται τακτικά στην είσοδο του συγκροτήματος του βουδιστικού ναού, μιας πύλης γνωστής ως Kaminarimon, όπου ένα μεγάλο κόκκινο φανάρι πλαισιώνεται από τις δύο πύρινες θεότητες της Ιαπωνίας του ανέμου και της βροντής –  κάτω από τις οποίες οι τουρίστες ποζάρουν με υποχρεωτικά χαμόγελα και δύο δάχτυλα σηκωμένα για ειρήνη.

Πέρα από την πύλη βρίσκεται η Nakamise-dori,  μια market street  στολισμένη ανάλογα την εποχή- από ανθισμένες κερασιές την άνοιξη έως φλογερά κόκκινα φύλλα το φθινόπωρο – που οδηγεί  προς τον ναό. Η αίσθηση της επιστροφής πίσω στο χρόνο τροφοδοτείται περαιτέρω από τα εμπορεύματα που πωλούνται εδώ: φρέσκα κράκερ ρυζιού senbei, γλυκές και κολλώδεις μπάλες ρυζιού dango σε ξύλινα καλαμάκια, χειροποίητο χαρτί washi, στάμπες σε στυλ ξύλου και αξεσουάρ από ύφασμα κιμονό –  καθώς  αναπόφευκτα και σύγχρονα δημοφιλή αντικείμενα , όπως τα καλύμματα κινητών τηλεφώνων Hello Kitty.

Η καταναλωτική θεραπεία ολοκληρώθηκε, οι επισκέπτες μπορούν στη συνέχεια να περιπλανηθούν στις πολυεπίπεδες παγόδες πριν ανάψουν  θυμίαμα, ανεβαίνουν τα σκαλιά του κύριου βωμού για να αποδώσουν  τα σέβη τους ρίχνοντας ένα νόμισμα και χτυπώντας τα χέρια δύο φορές, προτού χαμηλώσουν το κεφάλι για προσευχή (αν έχετε αμφιβολίες ως προς τον τρόπο, απλώς αντιγράψτε τους ντόπιους).

Τα πλήθη μπορεί να δημιουργούν μια θορυβώδη σειρά  στο Sensoji, αλλά υπάρχει ένα πιο ήσυχο σημείο: ακριβώς δεξιά από τον κύριο βωμό του ναού είναι ένας μικρός χώρος που είναι ένα γαλήνιο – και συνήθως χωρίς πλήθος – ιερό μέρος του σιντοϊσμού.

Ένας άλλος τρόπος να ξεφύγετε από τον θορυβώδη ναό είναι απλώς η περιπλάνηση στους πίσω δρόμους. Τα δρομάκια που εκτείνονται πίσω από τον ναό οδηγούν σε αμέτρητους απροσδόκητους θησαυρούς: μικροσκοπικά εστιατόρια yakitori γεμάτα καπνό με αυτοσχέδια καθίσματα στο δρόμο, καταστήματα κιμονό γενιών γεμάτα με φωτεινά υφάσματα ουράνιου τόξου και ακόμη και το απροσδόκητο θέαμα του παλιού- μοντέρνος εκθεσιακός χώρος Hanayashiki  που χρονολογείται από τον 19ο αιώνα, με το ρετρό τρενάκι του (το πρώτο στην Ιαπωνία).

Σε κοντινή απόσταση βρίσκεται το Kappabashi-dori, ένας δρόμος που είναι η Μέκκα για τους σεφ και τους καλοφαγάδες του Τόκιο λόγω της συγκέντρωσης εκατοντάδων καταστημάτων που ειδικεύονται σε μαχαιροπίρουνα, επιτραπέζια σκεύη, λάκα και οποιοδήποτε άλλο είδος απαιτείται για τη λειτουργία ενός εστιατορίου.

Ίσως το πιο εντυπωσιακό στο δρόμο ωστόσο είναι τα καταστήματα που είναι γεμάτα σουρεαλιστικά αλλά εντελώς ψεύτικα μοντέλα φαγητού – από σούσι και τεμπούρα μέχρι λαζάνια και παγωτά – τα οποία τα εστιατόρια στην Ιαπωνία τοποθετούν συχνά στην είσοδο για να απεικονίσουν το μενού τους.

Για όσους πεινούν για αληθινό φαγητό στην Asakusa, υπάρχουν αμέτρητα τοπικά εστιατόρια που είναι πλούσια σε γοητεία, ιστορία και νόστιμα πιάτα, ανάμεσά τους, το οικογενειακό εστιατόριο Sometaro, το οποίο λειτουργεί από το 1937. Η είσοδος με φαναράκια στο ατμοσφαιρικό ξύλινο κτίριο, όπου τα παπούτσια γλιστρούν, οδηγεί σε πατώματα τατάμι, ασπρόμαυρες φωτογραφίες στους τοίχους και νόστιμα γεύματα okonomiyaki  (κουρκούτι σε στυλ τηγανίτας που περιέχει μια σειρά από συστατικά όπως λαχανικά και θαλασσινά)  τα οποία οι επισκέπτες μπορούν να μαγειρέψουν μόνοι τους σε εστίες που είναι τοποθετημένες στα χαμηλά τραπέζια.

Ένας άλλος τρόπος για να εξερευνήσετε την περιοχή Asakusa είναι από το ποτάμι, με αμέτρητες κρουαζιέρες  να πραγματοποιούνται στη γειτονιά. Η δημοτικότητα της βαρκάδας κορυφώνεται όταν οι κερασιές δίπλα στο ποτάμι ανθίζουν την άνοιξη.

Η περιοχή έγινε ακόμη πιο ελκυστική, μετά  τα επίσημα εγκαίνια του Tokyo Sky Tree, του ψηλότερου πύργου στον κόσμο, ακριβώς απέναντι από τον ποταμό Sumida. Σχεδιασμένος ως ο νέος πύργος εκπομπής της χώρας, αποτελεί μέρος μιας μεγάλης εμπορικής ανάπτυξης που αναμένεται να αναζωογονήσει και να προσελκύσει εκατομμύρια τουρίστες στο βορειοανατολικό Τόκιο κάθε χρόνο.

Μια άλλη νέα προσθήκη στη γειτονιά  είναι το  Κέντρο Πολιτισμού και Τουριστικών Πληροφοριών Asakusa, μια περίτεχνη πολυώροφη ξύλινη κατασκευή που σχεδιάστηκε από τον κορυφαίο Ιάπωνα αρχιτέκτονα Kengo Kuma.

Αυτές οι κατασκευές μπορεί να φέρουν  την Asakusa στον 21ου αιώνα – αλλά δεν υπάρχει αμφιβολία ότι θα συνεχίσει να αντιστέκεται στις  ανακατασκευές από φωτισμό νέον που συμβαίνει σε άλλες περιοχές και να παραμείνει μια από τις πιο ατμοσφαιρικές και ανέγγιχτες περιοχές που υπάρχουν σήμερα στο Τόκιο